ELL Parent Conference @ NY

そろそろ、こちらでは学年末のシーズンで、音楽の発表会、ダンスの発表会、社会の発表会などなど、イベントづくしになってきました。

そんな中、英語を母国語としてない保護者のための大きなセミナー、

ELL Parent Conference に行ってきました。

マンハッタン34stにある大きなカンファレンスセンター、Jacob K. Javits Centerがその会場。
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全面ガラス張りの、まだ工事中?です。

朝食サービスにマフィン、コーヒーからはじまって、中学生や高校生のパフォーマンスが披露されます。

そして、今回の目玉は、
この、SPに囲まれている、
エンジのスーツを召したこの女性、
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この方、実は、

ヒスパニック系初の
女性として3人目の、

最高裁判事、Sonia Sotomayor ソニア・ソトマイヨール。
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彼女の演説がメインイベント。
というのも、
ソニアは、ブロンクス生まれの移民2世。
プエルトリカン系の両親は、英語が話せず、父親はアル中の上彼女が9歳の頃亡くなり、彼女自身アメリカ生まれではあっても、その頃まで「学校の英語があまりよくわからなかった」という境遇の持ち主。

彼女の生い立ちから演説ははじまります。
ヒスパニック系にありがちですが、縁戚を頼ってアメリカに、少しでも良い暮らしを求めてたどりつき、大家族単位、コミニュティ単位で暮らしているので、ほとんど英語を話さずに育ってきた事。

彼女自身、ちょっと自虐的ジョークで、その頃は「弁護士なんて仕事があることさえ知らなかった。だってブロンクスにそんなもの、関係なかったし」と話し、

「今でも母の作ってくれたガルバンソの味が忘れられない」
このあたりのくだりで、もうヒスパニックの心をわしづかみにします。

でも父親の死を境に家族は変わります。
母は、英語を学ぼうと家庭内でもがんばって英語にするようにし、
ソニアは猛勉強の末、名門プリンストン大学を優秀な成績で卒業し、さらにイェール大学で学びます。この頃でも、まだ、英文法に苦手意識が残り、中学高校用の文法のテキストをおさらいしたとか。
今は50代のソニアですが、
「私は常にいつも何かを学んでいます。何かを学ぶのに、遅いということはありません。『知らない』ことを恥じてはいけません。知らない事があったら聞けばいいのです。」と語りかけます。

「だれが想像できますか?ブロンクスの、英語もままならなかった9歳の少女が、最高裁判事になったことを。私にできたことは、あなたにも、もちろんできるはずです」

会場にいるのは、ヒスパニック&中国系で7割、その他3割といったところでしょうか。
ソニアの講演でも、他の人たちのスピーチでも、この場で何度も繰り返されたのは、

*Common Core(新しい教育のスタンダード)が始まる今、子供が大学まで行けるよう努力して、この国での成功につなげていってあげましょう。

*子供が英語を学んでいるのなら、親もこの国の言葉を理解し、もし自国で十分な教育を受けて来れなかったのなら、高卒資格をとって、親も学ぶ事により、さらに成功に近づきましょう。

といったようなメッセージ。
私たち日本人は、比較的均一な教育を受け、高等教育まで受ける事も当たり前なので、ぴんときませんが、やはり国によっては、初等教育さえ満足に受ける事ができなかった人たちも多いのです。

このあとワークショップにも参加したのですが、「親向けの教育サービスの紹介」というワークショップ。
NY市では、こうした外国人の親向けに、職業訓練とか、英語クラス、とかにまじって、「スペイン語のつづり」というクラスもあります。

これは、まず英語をおぼえる前段階で、そもそも自国語でアルファベットさえ書けない、というレベルのヒスパニックが多いので、まずはここからはじめないと英語でも職業訓練でも学習のしようがない。まずはそこからはじめよう、というクラスも存在します。

こうした人々にとって、ソニア・ソトマイヨールは

ブロンクスの誇り
ヒスパニックの希望n>

なのです。
質疑応答の時間、質問どころではなくって、感動のあまりむせび泣きしてしまう人が続出。
「ありがとう、ありがとう」とスペイン語で訴える男性に、ソニアも優しくスペイン語でこたえてあげます。自分たちの言葉を、境遇を理解してくれるひとが最高裁判事だなんて、これは移民にとって大きな心の支えに違いありません。
私自身は、移民でもないし、ブロンクスに住んでもないし、ヒスパニックでもないけれど、彼女の「学ぶ大切さ」にはとても教えられました。
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by nievestokyo | 2013-05-18 02:43 | NYこどもの教育
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